Om at være barn i klemme

Børn i Klemme

Fokus på støtte til børn af forældre, der er ramt af psykisk sygdom

 

 

Hvordan er det at være barn i en familie,

hvor enten mor, far eller en søskende er ramt af en psykisk sygdom?

 

af Annette Andersen og Lisbeth Koefoed Jensen

 

 

For nogle børn giver det ikke spekulationer eller går ud over humøret i nævneværdig grad.

Og det er godt.

Nogle børn har masser af andre ud over familien at tale med om det, som er svært

 

Andre børn får meget at spekulere over, når der kommer en psykisk sygdom ind i familien

– f.eks. om:

 

  • det er en farlig sygdom,
  • hvornår den går over igen
  • den smitter eller er arvelig
  • hvorfor den er kommet
  • det er nogens skyld

 

 

Børn håndterer deres følelser forskelligt, og dette kommer til udtryk i børnenes humør, trivsel og adfærd. De kan f.eks. blive kede af det, blive alt for hjælpsomme, vrede eller opfarende over det mindste, få svært ved at sove, miste appetitten, få ondt i maven eller ondt i hovedet eller andre ubehagelige fornemmelser.

 

Det kan være lige hårdt, om man er den, der bliver ked af det eller alt for hjælpsom, eller man er den, der bliver vred og tit kommer op at skændes med andre.

 

Vigtig viden for børn:

 

  • Børn er aldrig skyld i, at deres forældre bliver syge
  • Børn er ikke ansvarlige for deres forældres trivsel - det skal andre voksne hjælpe forældrene med.
  • Børn skal ikke holde på svære hemmeligheder som f.eks., at mor er på sygehuset - eller at far ikke kan passe sit arbejde, fordi han er ramt af en psykisk sygdom.
  • Børn trives ved at være sammen med voksne, som de føler sig trygge ved.
  • Børn har ret til at spørge om det, de ikke kan forstå.
  • Børn har ret til et svar, der giver mening, i forhold til hvad der sker med mor eller far.

 

Hvordan kan børn påvirkes af forældres psykiske sygdom:

 

  • kan føle skyld
  • humøret falder
  • orker ikke så meget
  • er tit ved at græde
  • hører ikke efter i timerne
  • bliver let sur
  • er bange for at være til besvær for mor eller far
  • vil hjælpe meget til
  • vil hellere blive hjemme end gå til fritidsaktiviteter
  • har ikke lyst til at være hjemme

 

Hvad skal du gøre?

 

Det er altid nyttigt at tale med en voksen, som du stoler på og rigtig godt kan lide. Ham eller hende kan du tale med, om det du tænker på, og som er svært at sige.

 

De voksne, som du kender, kan hjælpe dig med at finde ud af, hvem du helst vil tale med og få svar på:

 

  • hvad mor eller far fejler
  • hvem der hjælper mor eller far
  • hvem der kan gøre mor eller far rask igen
  • om mors eller fars sygdom smitter
  • hvorfor mor eller far er blevet syg
  • om det er en sygdom, man kan dø af

 

Vigtig viden for forældrene:

 

De fleste forældre opdrager deres børn ud fra kærlighed, omsorg, engagement. De føler sig i stand til at mærke og imødekomme barnets behov.

 

De har som regel realistiske forventninger til barnets alder og behov. De møder deres barn med rummelighed, indlevelse, empati. De er i stand til at have mod, styrke, overblik og at håndtere egne frustrationer.

 

Når man som forældre rammes af psykisk sygdom og kræfterne og overskuddet påvirkes i hverdagen, kan der opstå tanker og følelser som at:

 

  • sygdommen påvirker børnene
  • man bliver opfattet som ikke-egnet forældre
  • man ikke bliver rask igen
  • blive misforstået
  • miste forældrekompetencer
  • børnene bliver fjernet

 

Psykisk sygdom kan således fordreje forældres tanker og syn på egne evner som forælder, så de mister troen på at slå til. Derfor er det ligesom for børnenes vedkommende også vigtigt, at forældrene har andre voksne, kompetente personer at tale med og at hente støtte hos i det professionelle og private netværk

 

De professionelle kan være:

 

  • praktiserende læge
  • distriktspsykiatri
  • socialrådgiver i kommunen
  • sundhedsplejerske
  • skolesygeplejerske
  • lærere og pædagoger i børnenes institutioner